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L’image des Amérindiens


Du milieu du XVIe siècle à aujourd’hui, la colonisation du Nouveau Monde a décimé plus de 300 nations amérindiennes. Mais, prévoyant leur disparition, des artistes ont capté les dernières images des Premières Nations.


Entre l’arrivée de Christophe Colomb dans les Caraïbes en 1492 et l’année 1600 –soit les cent premières années de la colonisation de l’Amérique– on estime que les colons européens ont causé la mort d’environ 56 millions d’autochtones.1


Les Premières Nations américaines

C’est vers la fin du 19e siècle que le photographe américain Edward Sheriff Curtis décida d’immortaliser en images les autochtones habitant ce qui aujourd’hui s’appelle les États-Unis et le Canada.

Il n’était pas le seul qui, à la même époque, comprit l’urgence d’illustrer la richesse de l’imagerie de ces premières nations de toute évidence en voie d’extinction. Parmi les artistes qui collaborèrent, comme Edward Curtis, à laisser ces empreintes visuelles on retrouve : George Catlin, Paul Kane et Karl Bodmer.


Edward Sheriff Curtis

Edward Sheriff Curtis, né le 16 février 1868 près de Whitewater et mort le 19 octobre 1952 à Whittier, est un photographe ethnologue américain.

Edward Sheriff Curtis

Il a été l'un des principaux anthropologues sociaux des Amérindiens d'Amérique du Nord et de l'Ouest américain laissant trace d'écrits, d'enregistrements sonores des chants indiens et de nombreuses photos sur verre. Ainsi, de manière non exhaustive, il a entrepris l'inventaire photographique d'Amérindiens des 80 tribus existantes. Cette population indienne qui était estimée à plus d'un million d'individus au XVIIIe siècle avait chuté aux alentours de 40 000 lorsqu'il lança son projet.2




Edward Sheriff Curtis - Vidéo en anglais

 

George Catlin

George Catlin (Wilkes-Barre, Pennsylvanie, 1796 - Jersey City, New Jersey, 1872) est un artiste-peintre américain spécialisé dans la représentation des Autochtones de l’Amérique ainsi que de leurs us et coutumes.3




 

Paul Kane

Paul Kane est un peintre irlando-canadien né à Mallow, Irlande, le 3 septembre 1810 et mort à Toronto, Ontario, le 20 février 1871.


Il est surtout célèbre pour ses nombreuses peintures figuratives, témoignage des peuples vivant au Canada à son époque. On retrouve près de deux cents de ses œuvres au Stark Museum of Art, Orange, Texas, États-Unis.5



 

Karl Bodmer

Karl Bodmer, également connu comme Johann Carl Bodmer ou Jean-Charles Bodmer, né à Zurich le 6 février 18091 et mort à Paris le 30 octobre 1893, est un peintre, dessinateur, graveur et photographe suisse naturalisé français.6




 


Épilogue

Après avoir décimé les peuples autochtones d’Amérique, les « blancs » ont importé les noirs d’Afrique pour en faire des esclaves. Aveuglés par la soif de conquête de nouveaux territoires, motivés par l’appât du gain, les conquérants qui cherchaient l’Inde et l’or sacrifièrent de grandes civilisations.


Si un jour des conquistadors d’une autre planète nous envahissent et décident que c’est leur Nouveau Monde, espérons qu’ils ne seront pas aussi insensibles et sans scrupules que le furent les colonisateurs humains.


Merci aussi à ceux qui n’ont pas lu.




 

RÉFÉRENCES


1


2


3

Wikipedia -George Catlin


4

Wikipedia -John Webber


5

Wikipedia -Paul Kane


6

Wikipedia -Karl Bodmer

 

Informations supplémentaires


Paul Kane - Musée des beaux-arts du Canada


Paul Kane - Sa vie et son œuvre par Arlene Gehmacher







L'exploration de l'Amérique du Nord - Elise Blanchard et Louis-Marie Blanchard






 


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